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少子高齢化社会の自転車って?[vol.2]

3月の自転車研究会で語られたもう一つのテーマは「高齢化社会の自転車」。

高齢になると、自転車に乗っても、ふらつきやすく、危険を察知しても、ブレーキが遅れたり、しっかりかけられなくなってしまいがちなのだそうです。

年を取るにつれ筋肉が萎縮していき、結果、転倒しやすくなってしまうのですが、自転車に乗ることで、下半身の筋肉が鍛えられ、転倒防止につながるため、自転車の活用は推進されるべきなのですが、それに加え、メンタルの面でも、自転車で出歩くことは、プラスの効果が大きいそうです。

高齢の方でも安全に乗れるような工夫を施した自転車の開発も、必要なのかもしれませんね。

また、変形性関節症などで、うまくペダルを回せない方のために、左右のクランクの長さを変えている自転車も紹介されていました。関節の状態が改善されて来たら、左右を、同じ長さに戻すこともできるそうです。

一見、普通の低床軽快車だが... 左右のクランク長が異なる

手作りのため、月に11台以上は生産できないそうですが、2,3ヶ月待ちの人気だそうです。見えないところに悩みを抱えている方が、多くいらっしゃるということですね…

高齢になると、自動車の運転には、不安を感じる方も多いようです。そんなときでも、下肢の筋肉を刺激し、活動範囲を広げてくれる自転車は、すばらしい道具になってくれることでしょう。

誰しもが、年月とともに、老いていくもの。「老い」の問題は、避けては通れないものです。これからの社会に求められる自転車とは、どのようなものなのか、視野を広げて、考えていく必要がありそうですね。

少子高齢化社会の自転車って?[vol.1]

去る3月5日、第2回目の自転車研究会が開催されました。
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今回の議題は「少子高齢化に対応した自転車ものづくり」

自転車に関心のある方なら、昨年話題になった「幼児二人乗せ自転車」というテーマは、記憶に残っていることでしょう。

ただし、これは「メーカーの開発努力にゆだねられた!」という一見明るげなニュースにまとめられる問題ではありません。

この日、スピーカーの発表を受けて、自転車ツーキニストの疋田氏から指摘があったのですが、

・自転車は自転車通行可の歩道の上でも、制限速度は時速10km以下だが、前後に幼児を乗せ、その速度で安定できる自転車などが実現するのか?

 

・運転する大人は、幼児を二人乗せ、
安定速度である時速15km程度の速さで車道を走るか?

しごく、もっともです….

前輪や後輪を2輪にする、など、安定化への道はあるものの、日本の歩道事情を考えても、そのような幅のある自転車が、うまく通行できない歩道は少なくありません。

さらに、現状、一人乗りでも車道を走らない方が多い中、大切なお子さんを乗せた親御さんが、車道を走るとは思えません。

となると?

そもそも議論されるべきだったのは
「幼児を乗せた自転車でも安全に車道を共有できる社会作り」

だった、というわけですよね。

幼児を数名乗せることができるバギーを前に付けたタイプの自転車は、欧州でごく普通に使用されているそうです。
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(写真出典:COP15サイクリングツアー)

クルマのドライバーさんにキチンと認識してもらい、こういう
自転車が、安心して街を走れる社会を目指していかなくては。

自転車をめぐる話題は、本当に目を向けてもらうべき課題から、どうも遠回りさせられている感が否めません。自転車を活用できる街に近づけるよう、私たちサイクリストは、かっこよく、ルールを守って車道を走ることで、存在をアピールして行きましょう!